De Douro is een streek als geen ander! Het is wellicht het meest uitdagende wijngebied ter wereld, dit komt mede door het bergachtige terrein en de steile valleien. Het ruige terrein zorgt voor een breed verschil aan microklimaten, die elk een unieke port voortbrengen. De Douro is onderverdeeld in drie subregio's, elke regio verschilt in regenval en bodemsamenstelling. De drie subregio`s zijn de Baixo Corgo, de Cima Corgo en de Douro Superior. De laatste twee subregio’s zijn de belangrijkste voor de productie van de beste kwaliteit Port. Om de achtergrond van de vijf wijngaarden beter naar voren te brengen, lichten we de Cima Corgo en Douro Superior kort uit.

  • Cima Corgo is de grootste subregio met 19.000 hectares aan wijngaarden. Het gebied ligt rondom het dorp Pinhão en valt qua klimaat tussen de twee andere regio’s in. Merendeel van de bekende Quitas bevinden zich in de Cima Corgo.
  • Doura Superior is de warmste en droogste subregio. Het gebied rijkt tot de Spaanse grens en heeft een grote van 8.700 hectares aan wijngaarden. De Doura Superior is de bron van veel goede wijnen, maar is lastig te bereiken aangezien het relatief recentelijk gepland is. De Doura Superior is tot op heden nog het kleinste gebied van de drie, maar breidt nog steeds uit.

Graham's heeft vijf bergachtige wijngaarden in verschillende delen van de Douro. Elke wijngaard heeft de maximale 'A' klasse en veel van de oorspronkelijke flora die onder de druiven groeit is bewust met rust gelaten. Dit komt ten goede aan de inheemse biodiversiteit. Graham`s is ervan overtuigd dat als zij de unieke en krachtige eigenschappen van deze regio intact laten, dit bijdraagt aan de unieke en krachtige expressie van deze streek in de port. De vijf wijngaarden zijn als volgt:

  • Quinta Dos Malvedos
  • Quinta Do Tua
  • Quinta Das Lages
  • Quinta Da Vila Velha
  • Quinta Do Vale de Malhadas

Quinta Dos Malvedos

Als je Malvedos binnenkomt zie je meteen de enorme stenen terrassen die als schildwachten over de vallei uitkijken. Quinta Dos Malvedos is de originele Graham's Quinta en wordt erkend als een van de mooiste wijngaarden in de Dourovallei.

Op Malvedos is voornamelijk het druivenras Touriga Franca geplant. Zijn dikke schillen zijn geschikt voor de hete, droge omstandigheden van de hogere gedeeltes in de Dourovallei. Als de Touriga Franca perfect gerijpt is, dan is dat jaar bijna altijd voorzien van uitzonderlijk goede Vintage Ports.

De iconische Touriga Nacional is de tweede meest voorkomende druivensoort op Malvedos. Deze druiven hebben een lage opbrengst. Het zijn kleine, donkerblauwe en intens aromatische druiven. De Touriga Nacional is misschien wel het grootste succesverhaal van de Dourovallei. De druiven uit Malvedos vormen namelijk de basis van Graham's gerenommeerde Vintage Ports. In de meeste jaren worden ze gebotteld als de Quinta dos Malvedos Vintage Port.

Quinta Do Tua

Achter het landhuis uit 1834 liggen de Quinta monumentale stenen terrassen. Deze zijn slechts 1,5 meter breed en zijn het grootste van de Dourovallei. Op deze indrukwekkende bouwwerken groeien wijnstokken die meer dan 60 jaar oud zijn. De wijnen uit Tua hebben geconcentreerde en intense eigenschappen, ideaal voor het produceren van een uitstekende Vintage Port.

Het Tua huis was de thuisbasis van Dona Antonia Adelaide Ferreira. Zij was tijdens een groot deel van de 19e eeuw een pionier in de ontwikkeling van het hoogste gedeelte van de Dourovallei. De Tua wijngaarden staan er tevens om bekend dat in de late jaren 1970 de druivensoort, Touriga Nacional, werd gered van uitsterven!

Touriga Nacional is nu de meest aangeplante variëteit in Tua. De stekken werden geselecteerd uit de wijnstokken in de Vilariça vallei. Merendeel van de wijngaarden in Portugal waar de Touriga Nacional groeit zijn gebaseerd op de resultaten van de werkzaamheden uit Quinta Do Tua.

Quinta Das Lages

Quinta Das Lages ligt in het hart van de Rio Torto vallei, een gebied dat bekend staat om het produceren van de beste Portwijnen ooit!

Deze vallei wordt zo genoemd vanwege het hellende, kronkelde pad dat de rivier kiest. Quintas das Lages is de enige wijngaard die geen eigendom van Graham’s Port is. Sinds 1927 koopt Graham’s de gehele productie van deze wijngaard op, het is dus duidelijk dat er een sterke band tussen Quinta das Lages en Graham’s is. Graham’s Port is geleidelijk de wijngaarden aan het herbeplanten met oude gemengde wijnstokken op dit landgoed van 71 hectare. De wijngaard ligt op het noorden. Dit is een enorm voordeel in deze hete, beschutte vallei.

Quinta Da Vila Velha

Vila Velha is een andere spectaculaire Quinta van Graham`s. De oude terrasvormige wijngaarden, liggen aan de overkant van de rivier die in de Quinta dos Malvedos stroomt. De westelijke eigenschappen zorgen voor een later en koeler rijpingsproces dan in Malvedos. Hierdoor zijn de wijnen van Quinta da Vila Velha een perfecte aanvulling op de wijnen uit de Quinta Dos Malvedos.

Quinta Do Vale de Malhadas

Malhadas is een wild, afgelegen en prachtig landgoed ver in de Douro Superior. Een hoge bergrug omringt de Quinta en de wijngaarden, afgewisseld met olijf- en amandelbomen. Meer dan 100 hectare van het oorspronkelijke wilde struikgewas op het landgoed zijn bewaard gebleven en is door de familie Symington aangewezen tot een beschermd gebied.

Deze wijngaard werd in 1999 overgenomen door drie van de jongere Symington partners. Sindsdien is het uitgegroeid tot een zeer belangrijke bron van hoge kwaliteit druiven voor Graham's Ports. Vale de Malhadas dateert uit het einde van de 19e eeuw en beschikt over een mooi oud wijnhuis.